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News

April 26, 2022

STIGMA ASSOCIATED WITH MENTAL HEALTH May is National Mental Health Awareness Month

(San Antonio, TX, April 26) When our bodies tell us there is a problem with our heart, most of us readily go to the doctor in an attempt to learn about the problem. We openly value the heart as a necessary organ to live, so feel confident seeking treatment. However, when we experience a mental health illness such as anxiety or depression, many patients are reluctant to broach the subject with their physician. What keeps people from treating mental health ailments with the same vigor? There are tangible factors to consider - such as lack of insurance, lack of knowledge or inaccessible resources. The biggest barrier, though seemingly invisible, is simply the stigma associated with mental health and mental illness.

May is National Mental Health Awareness Month and we are dedicated to creating awareness about this stigma.  To combat this, we must first understand that in many cases mental health illnesses stem from chemical imbalances occurring in one of our most vital organs - the brain. According to the National Institute of Mental Health, 1 in 5 people live with a mental illness. However, over half of adults with a mental illness do not receive treatment. In the same way that medical diagnoses such as diabetes and heart disease can be treated and corrected with medication, it is important to recognize that mental illnesses can also be treated and corrected with medication and psychotherapeutic interventions.

However, fear of the unknown, along with generational and cultural norms have led many to hide their anguish. For some, discussing feelings other than happiness is uncomfortable and even taboo. The stigma is greater in certain cultures where self-expression is discouraged and discussing feelings defines one as weak. There is shame in openly admitting sadness and there is a fear of being labeled “crazy”. This stigma is perpetuated in families and social circles and will continue to be a barrier to seeking treatment.

This is where we, as a community, can break the cycle. Remember that at any given time, 1 of 5 people sitting at your table is now or has at some point, experienced symptoms affecting their mental health. They may be ashamed to admit it, but also relieved to know how common mental illnesses are, and how medication and psychotherapy can be used to successfully provide relief.

Texas Vista Medical Center offers adult behavioral health services, including crisis intervention, mental health screenings with our emergency department and in-patient stabilization.

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ESTIGMA ASOCIADO CON LA SALUD MENTAL

Mayo es el Mes Nacional de Conocimiento Sobre la Salud Mental

(San Antonio, TX, April 26) Cuando nuestros cuerpos nos dicen que hay un problema con el corazón, la mayoría de nosotros vamos al médico en un intento de aprender sobre el problema. Valoramos abiertamente el corazón como un órgano necesario para vivir, así que buscanmos tratamiento. Sin embargo, cuando tenemos una enfermedad de salud mental como ansiedad o depresión, muchos pacientes evitan el tema con su médico. ¿Qué impide que las personas traten las enfermedades mentales con el mismo vigor? Hay factores, como la falta de seguro, la falta de conocimiento o los recursos inaccesibles. Pero la mayor barrera, aunque aparentemente invisible, es simplemente el estigma asociado con la salud mental y las enfermedades mentales.

Mayo es el Mes Nacional de Conocimiento sobre la Salud Mental y estamos dedicados a crear conciencia sobre este estigma. Para combatir esto, primero debemos comprender que, en muchos casos, las enfermedades de salud mental se derivan de desequilibrios químicos que ocurren en uno de nuestros órganos más vitales: el cerebro. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, 1 de cada 5 personas vive con una enfermedad mental. Sin embargo, más de la mitad no reciben tratamiento. De la misma manera que los médicos tratan la diabetes y las enfermedades cardíacas, es importante reconocer que las enfermedades mentales también pueden tratarse y corregirse con medicamentos e intervenciones psicoterapéuticas.

Sin embargo, el miedo a lo desconocido, junto con las normas generacionales y culturales, han llevado a muchos a ocultar su angustia. Para algunos, hablar de su sentimientos es incómodo e incluso tabú. El estigma es mayor en ciertas culturas donde se desalienta la autoexpresión y hablar de los sentimientos define a uno como débil. Hay vergüenza en admitir abiertamente la tristeza y hay miedo de ser tildado de “loco”. Este estigma se perpetúa en las familias y los círculos sociales y seguirá siendo una barrera para buscar tratamiento.

Nosotros, como comunidad, podemos romper el ciclo. Recuerde que en un momento dado, 1 de cada 5 personas ha teniedo síntomas que afectan su salud mental. Puede que se avergüencen de admitirlo, pero también se sientan aliviados de saber que tan  comunes son las enfermedades mentales y cómo se pueden usar los medicamentos y la psicoterapia para brindar alivio con éxito.

Texas Vista Medical Center ofrece servicios para la salud mental para adultos, que incluyen intervención en crisis, exámenes de salud mental con nuestro departamento de emergencias y estabilización de pacientes hospitalizados.

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Rebecca Martinez
210-232-8268